Inicio de la guerra por el agua en la República Dominicana – Problemática de abastecimiento de agua

Galones de agua en estanterías delante de las tiendas pequeñas, botellasy jarras de aguas en el frigo del hostal, chorrito con casi nada de presión enlos grifos, son las primeras señales de un problema aguda y seria.

Gozando de ser la novena economía más grande de América Latina y lamayor de Centroamérica y el Caribe (CIA, 2017), los indicadores de crecimientoeconómico (superiores a las del conjunto de toda la región), se vencontrastados por un contexto socioeconómico marcado por la exclusión social yel deterioro ambiental. A pesar de contar con un gran sistema naturalhidrológico, la falta de infraestructuras y la contaminación afectan de manera notableal acceso al agua potable.

La República Dominicana, con una población de 11 millones de personas,de las cuales aproximadamente el 60% reside en zonas urbanas. Sólo el 56% delos hogares pobres cuentan con conexiones domiciliarias, en contraposición conel 80% de los hogares no pobres. Sólo el 20% de los hogares pobres cuenta conacceso a los servicios de alcantarillado, en comparación con el 50% de los nopobres. La calidad mala de agua que llega causa problemas de salud que afectana los pobres de manera desproporcionada.


Sólo el 20% de los hogares pobres cuenta con acceso a los servicios de alcantarillado, en comparación con el 50% de los no pobres.

Con unos recursos hídricos superficiales de 20.000 millones de m3 (BCM)al año, de los cuales 12 BCM son recarga de agua subterránea, los recursoshídricos de la República Dominicana (RD) se podrían considerar abundantes. Sinembargo, la irregular distribución espacial y estacional, unida a un altoconsumo en el riego y el abastecimiento urbano de agua, se traducen en laescasez de agua. El rápido crecimiento económico y el aumento de laurbanización también han afectado a la calidad medioambiental y han originadotensiones sobre la base de recursos hídricos de la RD.

La problemática del agua es compleja:

  • Fuentes de agua – degradación y contaminación

El manejoinsuficiente de las cuencas conduce a la erosión del suelo y amplifica losdaños y la frecuencia de inundaciones. La degradación de las cuencassuperiores, principalmente por la erosión del suelo, tiene importantes efectosrío abajo. Se ha estimado que los índices de erosión son cuatro veces los de1980. Un nivel alto de deforestación en las zonas montañosas también afecta lacantidad y calidad del agua de los ríos dado que los bosques ya no puedenejercer su rol de atraer y mantener al agua subterránea.

La faltageneralizada de manejo de residuos sólidos hace que se contaminen las fuentesde agua. Y además la falta de manejo de aguas residuales y escorrentía agrícolase suman a la contaminación de las fuentes de agua.

Aunque los acuíferos costeros depiedra caliza contienen solamente un 4 por ciento de las reservas de agua subterráneadisponibles, las actividades humanas del sur del país (de Santo Domingo a LaRomana y Punta Cana) dependen enormemente de ellos; por ejemplo, el 30 porciento del abastecimiento de agua de Santo Domingo proviene de fuentessubterráneas. Como resultado, los acuíferos costeros de piedra caliza seconsumen de forma excesiva y la intrusión de agua de mar ya alcanza de 20 a 50km hacia el interior desde la orilla del mar.

  • Red de alcantarillado – falta de reformas

A finales delsiglo XIX y comienzos del XX, el Gobierno de la RD fue uno de los principalesinversores en el desarrollo de la infraestructura hidráulica nacional. Centradoprincipalmente en el desarrollo de la infraestructura de riego durante losprimeros tres cuartos del siglo pasado, el Gobierno de la RD invirtió en lasredes de canales y la tecnología de riego. Durante las últimas tres décadas, elGobierno de la RD ha descentralizado una serie de responsabilidades del sectordel agua a otras instituciones.

Lasempresas regionales de acueducto y alcantarillado se establecieron a lo largode un período de 25 años, contando cada una de ellas con su propia ley. Cadaempresa cubre una Provincia. Sus directores generales son nombrados por elPresidente de la República, evidenciando así la continuidad de un podercentralizado de toma de decisiones en presencia de empresas regionales.

  • Calidad de agua potable – al límite

La proporción de muestras con coliformes en los acueductos al 23 por ciento en 1998. De acuerdo con las normas de la RD, la presencia de coliformes en más del 5 por ciento de las muestras indica que el agua ya no es potable.

Aunque se hanllevado a cabo pocos estudios sobre la calidad del agua durante las últimas dosdécadas y hay una enorme falta de supervisión adecuada y coherente, las pruebasaisladas sugieren que los niveles de nutrientes, materia orgánica ycontaminación bacteriológica en el agua son altos. Por ejemplo, la proporciónde muestras con coliformes en los acueductos según el INAPA (la principalempresa de agua, que abastece al 40 por ciento de la población) aumentó del 17por ciento en 1994 al 23 por ciento en 1998. Esto resulta especialmentesorprendente ya que, de acuerdo con las normas de la RD, la presencia decoliformes en más del 5 por ciento de las muestras indica que el agua ya no espotable.

El 38.4% de lossistemas de agua no cuentan con sistemas de cloración instalados. En las zonasrurales, dichos sistemas, en su mayoría, son sistemas pequeños. Contar con unsistema de cloración no garantiza que el agua esté, verdaderamente,desinfectada adecuadamente.

De acuerdo conlas cifras del año 2002 proporcionadas por los proveedores de servicios, sóloel 73.6% de las muestras de agua potable analizadas demostró tener una calidadsatisfactoria (medida según la ausencia de coliformes totales), mientras que lanorma internacional es 95%.

  • Cambios en la gestión – centralizado, descentralizado, centralizado…

Mientras que algunos de lossectores más importantes del país se encuentran regulados, el sector hídricomuestra un gran atraso en materia institucional. La falta de un ente reguladorde los aspectos económicos del sector, se refleja en la ausencia de unaestrategia nacional para el sector del agua y el saneamiento.

En la RepúblicaDominicana, las funciones normativas y de formulación de políticas en el sectoragua y saneamiento están altamente fragmentadas:

  1. La Secretaría Técnica de la Presidenciatiene a su cargo la formulación de políticas.
  2. La normativa en cuanto a calidad delagua potable es responsabilidad de la Secretaria de Salud Pública a través desu Secretaría de Estado de Salud Pública y Asistencia Social (SESPAS).
  3. La regulación del medio ambientecompartida entre la Secretaria de Estado de Medio Ambiente y RecursosNaturales, la cual determina los límites de descarga de los desechos residualesy controla las actividades, y el Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos(INDRHI), el cual regula las concesiones para todo el consumo y la conservacióndel agua.
  4. La Dirección General de Normas y Sistemasde Calidad (DIGENOR) aprueba las normas de calidad en el sector.


No existe un ente regulador de los aspectos económicos para el sector.

No existe un ente regulador de losaspectos económicos para el sector. La ausencia de una estrategia nacional parael sector agua y saneamiento se considera una limitante al desarrollo del mismo.Sin una estrategia bien definida, se carece de dirección y de una separaciónaparente de las funciones de las distintas dependencias sectoriales activas.Esto genera una superposición de responsabilidades y, en ocasiones, actividadesen conflicto.

El gobierno está elaborando el borrador de una nuevaley general de aguas y una ley de abastecimiento de agua y saneamiento despuésde varios intentos anteriores. El desarrollo del marco legal e institucionalpara el manejo integrado de los recursos hídricos dependerá enormemente deestas leyes.

  • Saneamiento de aguas – insuficiente

En el año 2000,la OMS (organización mundial de la salud) estimaba que el 49% de las aguasresiduales recolectadas en la República Dominicana recibía algún tipo detratamiento. Este porcentaje, aunque mucho mayor que el promedio para la regiónde América Latina y el Caribe (15%) a esa fecha, todavía se considerabainsuficiente.

  • Presión y priorización de agricultura

Alrededor del76% de la superficie de la RD (8.900 km2) está dedicado a la agricultura, delcual un 17% es para agricultura irrigada. De acuerdo con la FAO, 270.000 haestán equipadas para el riego. El INDRHI estima que la superficie apropiadapara riego es de hasta 710.000 ha, teniendo en cuenta la adecuación del suelo ylos recursos hídricos disponibles.

Según la FAO, lainversión gubernamental anual en recursos hídricos e infraestructura de riegoes de alrededor de 100 millones US$.10 El presupuesto del INDRHI en 2001 fue de930 millones RD$ (unos 26 millones US$) y se destinó principalmente a obras deriego, a pesar de las responsabilidades del INDRHI respecto de otrasresponsabilidades de manejo como la calidad del agua y el manejo del aguasubterránea.

  • Presión de turismo

El turismo esuna de las principales actividades económicas de la RD. De hecho, el turismoactualmente representa el 13% del PIB y contribuye al 29% del total de ingresosde exportación. Además, el turismo da cabida a más de 200 empresas y emplea a200.000 personas. El turismo depende en gran medida de la calidad de losrecursos hídricos y el entorno costero. Entre los problemas del manejo derecursos hídricos asociados con el turismo, se encuentran los siguientes:vertido de aguas residuales y residuos sólidos sin tratar a lo largo de lacosta, sobreexplotación de agua subterránea, destrucción de la cubiertaforestal y pesca en exceso de especies corales y marinas.

En laactualidad, el turismo absorbe el 1% del consumo mundial de agua. Es unacantidad que parece de poca monta si la comparamos con la del sector de laagricultura, que utiliza casi el 70% del agua suministrada en el mundo, o el dela industria que alcanza el 19 %; sin embargo, en algunos países emergentes, enlos que el turismo es uno de los pilares de su desarrollo, el consumo sobrepasael 7 %, y en algunas islas como las del Caribe

mientras que unciudadano medio consume 127 litros al día, el gasto por turista oscila entrelos 450 y los 800 litros, en función de la estación y de la zona. Estas cifrasse calculan considerando el gasto hotelero y restaurador (cocina, lavandería,aseos, piscinas, refrigeración y riego), así como de actividades como el golf,las saunas, los parques temáticos y el gasto municipal en servicios de higiene.

En zonassituadas en el cinturón tropical, este consumo tiende a incrementarse y puedellegar a 2.000 litros al día, y en términos hoteleros hasta 3.423 litrosdiarios por habitación, según datos de la OMD.

  • Financiación

El 84% de lasinversiones realizadas entre 1990-1998 se destinó a los centros urbanos,mientras que sólo el 16% se invirtió en las zonas rurales. La inversiónpromedio anual en abastecimiento de agua potable ascendió a 87.9 millones dedólares (1990-1998), un nivel relativamente alto de inversión per cápita encomparación con otros países en vías de desarrollo. Sin embargo, lasinversiones no se asignan adecuadamente. Por ejemplo, las inversiones estánsesgadas hacia el abastecimiento de agua a costa de un saneamiento mejorado yel tratamiento de las aguas residuales, sectores que recibieron sólo el 2.3% deltotal de las inversiones.

El Banco Mundial elaboraactualmente un Proyecto de Agua y Saneamiento en Zonas Turísticas. Su principalobjetivo es la reducción de los altos costos económicos, sociales y ambientalesgenerados por las deficiencias en el manejo de las aguas residuales y losdesechos sólidos, especialmente en las zonas turísticas, y la mejora de lacobertura y calidad de la prestación de los servicios de agua, así como larecolección y eliminación de las aguas residuales y los desechos sólidos en laRepública Dominicana. Para lograr estos objetivos, se contempla: (i) apoyar eldesarrollo y puesta en marcha de estrategias nacionales de agua, aguasresiduales y desechos sólidos en forma coordinada con organismosgubernamentales y donantes; (ii) mejorar la gestión de los recursos hídricos,así como la calidad, la eficiencia y la sustentabilidad de los servicios deagua y de manejo de desechos sólidos; e (iii) incrementar la cobertura de losservicios de agua y de manejo de desechos sólidos, especialmente en lascomunidades pobres cercanas a las zonas turísticas.

El ejemplo y situación de la República Dominicana desafortunadamente esun ejemplo como con gestión irresponsable y sin visión sostenible a medio/largoplazo lleva una nación con recursos naturales a borde de arriesgar la seguridadnacional.

Todas las medidas que recientemente están empezando a tomar espero queno sean ya tarde.

Sí es un país candidato de dejar a la población sin agua potable, porsorpresa no está en el continente africano que uno pensaría de primeras. Allíseguramente ya de costumbre respetan más el recurso tan valioso como el agua.

Y mientras no nos queda otra recomendación que tomar más ron y reclamar una gestión responsable 🙂


Fuentes:

http://www.fao.org/nr/water/aquastat/countries_regions/DOM/indexesp.stm
https://es.wikipedia.org/wiki/Agua_potable_y_saneamiento_en_Rep%C3%BAblica_Dominicana
https://www.iagua.es/noticias/grupo-inclam/inclam-mejora-seguridad-13-presas-republica-dominicana
http://caasd.gob.do/index.php/sobre-nosotros/historia
https://www.paho.org/dor/index.php?option=com_docman&view=download&category_slug=determinantes-desarrollo-sost-y-salud-ambiental&alias=96-una-guia-practica-para-la-coordinacion-de-emergencias-de-salud-publica-y-desastres-sector-de-agua&Itemid=273
https://www.iagua.es/republica-dominicana
https://www.acciona-agua.com/es/salaprensa/noticias/2017/enero/acciona-mejora-suministro-agua-potable-republica-dominicana-puesta-en-marcha-acueducto-peravia/
https://es.wikipedia.org/wiki/Manejo_de_recursos_h%C3%ADdricos_en_la_Rep%C3%BAblica_Dominicana
https://listindiario.com/economia/2018/07/16/524309/republica-dominicana-entre-los-paises-con-menos-agua-renovable

Saldana, J.F. 2008. Enfoques de gestión de recursos hídricos en laRepública Dominicana. USAID.2013. Dominican Republic climate change vulnerability assessment report.

World Bank. 2008. Climatechange aspects in agriculture. Dominican Republic country note. World Bank.2014. World Bank website: Emergency recovery and disaster management project.